Mwa into tolakira  Ninye enkatini ai sidai  Naa, kesioyo aimin  Ninye nrsiadi kaanyor
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Poeme masai, traduction Peter Kibaki Oletimorit

Lecture audio Peter Kibaki Oletimorit
Poème d amour masai, la langue du peuple masai (massai) essentiellement en Tanzanie et au Kenya, un idiome qui compte plusieurs variantes et moins d'1 million de locuteurs. J'ai trouvé plusieurs façons pour désigner cette langue nilotique orientale (maasai, maa, massaï, masaï) et suis très heureux d'avoir enfin cette traduction, car voilà un peuple qui a une forte résonnance dans notre inconscient.

Les Masais ou Massais sont une population, nilotique située de part et d'autre du Kenya et de la Tanzanie. Exclusivement pasteurs nomades et guerriers, les Masais ont été circonscrits dans des réserves dès le début du 20eme s. et ont conservé la famille comme unité économique de base. Ils sont divisés en classe d'âge, la circoncision marquant l'entrée dans la classe des guerriers. Ce système de classes d'âge, caractéristique de Nilotiques, est de type linéaire, et a pour principale fonction de former des guerriers au combat et à la discipline. Ils sont divisé en tribus comportant leur propre compagnie de guerriers, localisées dans un district, placées sous l'égide d'un chef de guerre élu et révocable, qui organise les raids contre les autres tribus masais ou les sociétés voisines, en vue de capturer du bétail. Les Masais sont répartis en clans totémiques patrilinéaires. Le bétail occupe une place essentielle dans leur existence, tant économique que religieuse. L'héritage du bétail s'effectue en ligne agnatique, et la compensation matrimoniale est payée en tête de bétails.